Estudo diz que algumas das menores taxas de demência do mundo são encontradas em grupos indígenas da Amazônia

Rubens de Fraga Júnior
 

Enquanto cientistas de todo o mundo buscam soluções para a doença de Alzheimer, um novo estudo revela que dois grupos indígenas da Amazônia boliviana têm as taxas mais baixas de demência do mundo.

Uma equipe internacional de pesquisadores descobriu que entre as pessoas mais velhas de Tsimane e Moseten apresentam cerca de 1% de demência. Em contraste, 11% das pessoas com 65 anos ou mais que vivem nos Estados Unidos têm demência, de acordo com a Associação de Alzheimer.
 

“Algo sobre o estilo de vida de subsistência pré-industrial parece proteger Tsimane e Moseten mais velhos da demência”, disse Margaret Gatz, principal autora do estudo e professora de Psicologia, Gerontologia e Medicina Preventiva no Centro de Pesquisa Econômica e Social da USC Dornsife College de Letras, Artes e Ciências.
 

Os pesquisadores usaram imagens de tomografia computadorizada (TC) do cérebro, avaliações cognitivas e neurológicas, e questionários culturalmente apropriados — facilitados por uma equipe local de tradutores treinados e médicos bolivianos — para diagnosticar demência e comprometimento cognitivo entre os Tsimane e os Moseten.
 

O estudo, publicado no Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association, encontrou apenas cinco casos de demência entre 435 pessoas Tsimane e apenas um caso entre 169 Moseten com 60 anos ou mais.
 

Nos mesmos grupos com mais de 60 anos, a equipe de pesquisa diagnosticou cerca de 8% de Tsimane e 10% de Moseten com comprometimento cognitivo leve (CCL), que normalmente é marcado por perda de memória em estágio inicial ou declínio de outras habilidades cognitivas, como linguagem ou percepção espacial. Os autores do estudo apontaram que essas taxas são mais comparáveis ​​ao CCL em países de alta renda, como os EUA.
 

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que os participantes do estudo que tinham demência ou CCL frequentemente apresentavam calcificações incomuns e proeminentes de suas artérias intracranianas. Esses participantes do estudo frequentemente apresentavam sintomas parkinsonianos durante exames neurológicos e déficits cognitivos na atenção, orientação espacial e funcionamento executivo.
 

Embora as calcificações fossem mais comuns entre os deficientes cognitivos, os pesquisadores também observaram essas calcificações vasculares nas tomografias computadorizadas daqueles sem demência ou CCL. Eles dizem que mais pesquisas são necessárias para entender o papel dos fatores vasculares, bem como distúrbios infecciosos e inflamatórios — que são altamente prevalentes nessas populações — juntamente com outros riscos de demência. Para isso, a equipe de pesquisa está atualmente retornando a todas as aldeias de Tsimane e Moseten para revisitar aquelas que foram avaliadas anteriormente.
 

Os cerca de 17 mil Tsimane permanecem fisicamente muito ativos ao longo de sua vida enquanto pescam, caçam e cultivam com ferramentas manuais e coletam alimentos da floresta. Os 3 mil Moseten também residem em aldeias rurais e se dedicam ao trabalho agrícola de subsistência. Ao contrário dos Tsimane mais isolados, eles vivem mais perto das cidades e têm escolas, acesso a água potável e serviços médicos, e são mais propensos a serem alfabetizados.
 

Os autores do estudo compararam seus resultados com uma revisão sistemática de 15 estudos de populações indígenas na Austrália, América do Norte, Guam e Brasil. Essa revisão anterior encontrou prevalência de demência variando de 0,5% a 20% entre os idosos indígenas.
 

O fato de populações indígenas em outras partes do mundo apresentarem altas taxas de demência pode ser devido a uma maior quantidade de contato — e adoção de estilos de vida — de seus vizinhos não indígenas. Eles também enfrentam maiores riscos de diabetes, hipertensão, abuso de álcool, obesidade e doenças cardiovasculares.
 

Esses fatores de risco de demência são extremamente baixos entre as populações de Tsimane e Moseten. Pesquisas anteriores publicadas no The Lancet mostraram que as pessoas Tsimane têm corações extraordinariamente saudáveis ​​na velhice e a menor prevalência de aterosclerose coronariana (uma doença que se mostra na forma de depósitos de gordura dentro das artérias) de qualquer população conhecida pela ciência. Esta distinção pode estar ligada ao seu estilo de vida de subsistência.
 

Outro estudo publicado no ano passado no The Journal of Gerontology, liderado pelo professor assistente da USC, Andrei Irimia, também coautor da nova publicação, descobriu que os Tsimane experimentam menos atrofia cerebral do que seus pares americanos e europeus.
 

Os pesquisadores dizem que, em contraste com os Tsimane, fatores de estilo de vida em países de renda mais alta — incluindo falta de atividade física e dietas ricas em açúcares e gorduras — contribuem para doenças cardíacas e também podem acelerar o envelhecimento do cérebro.

 

Uma corrida por soluções para a doença de Alzheimer
 

O envelhecimento é o fator de risco conhecido mais importante para a doença de Alzheimer e outras demências. Evidências convergentes apontam para baixa educação formal, hipertensão e diabetes na meia-idade, doenças cardiovasculares, sedentarismo e, mais recentemente, poluição do ar como os principais fatores de risco modificáveis ​​para demência e doença de Alzheimer.
 

O envelhecimento da população global, juntamente com a proliferação desses fatores de risco modificáveis, levará a uma triplicação do número de pessoas com demência em todo o mundo até 2050, para mais de 152 milhões, segundo estimativas.
 

“Estamos em uma corrida por soluções para a crescente prevalência da doença de Alzheimer e demências relacionadas”, disse Hillard Kaplan, coautora do estudo e professora de Economia da Saúde e Antropologia da Universidade Chapman, que estuda o Tsimane há duas décadas. “Observar essas populações diversas aumenta e acelera nossa compreensão dessas doenças e gera novos insights”.
 

“Ao trabalhar com populações como os Tsimane e os Moseten, podemos obter uma melhor compreensão da variação humana global e como era a saúde humana em diferentes ambientes antes da industrialização”, disse Benjamin Trumble, coautor do estudo e professor associado do School of Human Evolution and Social Change e o Center for Evolution and Medicine da Arizona State University.

 

Fonte: Margaret Gatz et al, Prevalence of dementia and mild cognitive impairment in indigenous Bolivian forager‐horticulturalists, Alzheimer’s & Dementia (2022). DOI: 10.1002/alz.12626

Rubens de Fraga Júnior é professor da disciplina de Gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná (FEMPAR) e é médico especialista em geriatria e gerontologia pela SBGG.

 

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Por: Imprensa Mackenzie / Foto Ilustrativa: Freepik

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